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En route pour la plaine des Cafres

En route pour la plaine des Cafres

Dimanche 1er Juillet 2012 - la journée du beau-frère

trail-head Etape n° 9 trail-head

  • Départ: Caverne Dufour (2496m)
  • Arrivée: Pont de Trente (1616m)
  • Distance: 14.7 km
  • Cumul: 119.8 km
  • Durée (sans pauses): 6h03
  • Dénivelé: +241m / -1118m
  • Cumul: +9467m / -7902m
  • Profil:
    Cliquer pour voir en plus grand

Caverne Dufour – Bourg Murat

Personne ne sera surpris d’apprendre que l’on dort vraiment mal au clapier de la cabane Dufour. A 4 heures lorsque les gens commencent à partir pour l’ascension au sommet, nous pourrions peut-être trouver l’occasion de dormir un peu, mais c’est sans compter sur Claire qui commence à ronfler, et sur deux pipelettes qui sont aussi restées à la cabane et qui causent dans le réfectoire. Ohhh, c'est joliEnfin 6h30 arrive, et c’est le moment de sortir du lit pour contempler le lever du soleil que l’on peut aussi très bien admirer depuis la terrasse du gîte. Il fait encore très froid, mais le spectacle est magnifique et le panorama qui s’étend devant nos yeux (plaine des cafres, piton de la Fournaise, côte de l’île…) est bien dégagé.

Soyez les bienvenus... ou pas!C’est ensuite l’heure de prendre le petit-déjeuner. Bizarrement, alors que le refuge possède une salle à manger avec une superbe vue (dont on n’a pas pu profiter lors du souper hier puisqu’il faisait complétement nuit), le plateau d’hôpital qui fait office de repas nous est servi dans un horrible espace tout sombre à la sortie des chambres, par un type qui a l’air de se faire chier royalement. Au mur, il y a une pancarte qui explique que nous sommes en altitude, ce qui limite les services qui peuvent être offerts (mais est-ce que ça justifie la gueule du gérant ?). Ceci fait un peu sourire, quand on compare au service offert dans les cabanes en Suisse dans des conditions climatiques bien plus difficiles et à des altitudes plus élevées. Mais passons ! On savait dès le départ que ce serait le gîte le moins agréable, mais il n’était pas possible de l’éviter...

Madame prend son tempsNous partons donc sitôt nos estomacs remplis pour cette étape qui s’annonce assez longue, d’une part question kilomètres (environ 15), mais surtout à cause du terrain qui est particulièrement boueux. Mais heureusement, nous avons bien assez de temps. La première partie du trajet cependant est sèche, mais nous ne progressons pas pour autant rapidement, car le chemin est parsemé de pierres couvertes d’une petite couche de givre, ce qui semble poser problème à Claire, qui prend plus l’allure de l’escargot que celle de la chèvre agile.

Lorsque l’on quitte le coteau Kerveguen, le chemin s’enfonce dans la forêt, et devient plus boueux. Mais c’est surtout après une abrupte montée sur un petit sommet, lorsque l’on bascule sur la pente qui descend sur Bourg Murat que la boue se montre dans toute sa splendeur, avec un chemin parsemé de petits bouts de bois sur lesquels il faut marcher pour ne pas que notre pied s’enfonce.

Un taxi pas comme les autresMais malgré cela, nous progressons rapidement, et vers 14h30, nous voici aux kiosques de l’aire de pique-nique du pont de trente, là où Matteo et moi avions passé la nuit. Pour nous éviter les 3km de marche le long de la route nationale, nous avions pris le numéro d’un taxi des environs : Monsieur Le Bon, avec qui nous avions déjà pré-arrangé la course ; il suffit juste de le rappeler lorsque nous sommes arrivés, ce que nous faisons. Une voiture grise devrait venir nous chercher d’ici une dizaine de minutes. Lorsque ladite voiture arrive, nous faisons connaissance avec son chauffeur très bavard et sympathique, qui se trouve être le beau-frère de M. Le Bon, et qui a aussi une entreprise, « mais pas la même que celle de mon beau-frère ». Claire se voit promue au rang de gardienne du « trésor » (la sacoche du chauffeur), et nous voici en route pour un court trajet (bien animé), mais qui aurait été ennuyeux voire dangereux de faire à pied. Je crois que l'on va bien dormirNous sommes déposés à la chambre d’hôtes de Clément Alicalapa-Tenon, mais pas avant d’avoir pris rendez-vous pour le lendemain afin d’effectuer le même trajet dans l’autre sens.

La halte du jour est très contrastée avec celle d’hier : propriétaire sympathique et accueillant, lit douillet dans lequel nous pourrons passer une bonne nuit de sommeil, propreté etc. Le repas du soir cuisiné par nos hôtes est très bon, avec notamment un poulet à la vanille dont nous nous souviendrons.

Mardi 14 Juillet 2009 - Hou la gadoue, la gadoue

Alors, à quelle heure tu te montres?Journée en 2 temps: 1°) Aller voir le lever du soleil au sommet du Piton des Neiges et 2°) poursuivre notre route jusqu'à Bourg Murat.

En ce qui concerne le premier point, nous ne sommes pas tout à fait sûrs de l'heure du lever du soleil. Le GPS indique 6h55, mais ça nous paraît tard (Le froid aurait-il engourdi nos cerveau au point que le fait que l'on voit la lumière du soleil bien avant le lever à proprement parler nous échappe momentanément???). On met le réveil à 4h00 (quand même, on aura 8h00 de sommeil!) et on part vers 4h30 en direction du sommet à la lumière de nos lampes frontales. A voir le petit défilé de loupiotes qui part du gîte, notre heure de départ est bien choisie. Nous arrivons au sommet une heure plus tard et sommes accueillis par un vent glacial, et une première personne qui nous a précédée. Petit à petit les gens arrivent, et nous ne tardons pas à être une cinquantaine. Aux environs de 6h00, l'horizon se teinte de rouge à l'Est, et nous découvrons le volcan ainsi que la plaine des cafres, cette dernière complètement recouverte de nuages. 1900 mètres sous nos pieds, Cilaos dort encore... De quoi se réchauffer...Nous profitons de ces magnifiques lumières et commençons à descendre au moment où le soleil se lève... à 6h55 (toujours faire confiance à la technologie!). La lumière et le paysage sont magnifiques. Nous atteignons le gîte 1h plus tard et allons y boire un café avant d'aller replier notre tente et de poursuivre notre périple en direction de la plaine des Cafres
La carte indique un itinéraire assez long, mais en pente douce. Une étape plus facile? Que nenni! Ça commence pourtant assez bien: malgré un chemin assez chaotique, nous longeons la bordure du cirque de Cilaos, avec de superbes échappées. Mamie gadoueTout se complique à partir du moment où le chemin commence à descendre: d'abord humide, celui-ci devient boueux avant de tourner au franchement inondé et de finir en rivière. La progression est lente et pénible. Il faut faire attention à chaque pas de ne pas avoir de la gadoue jusqu'aux chevilles, ou de carrément tomber dedans. Ce chemin boueux continue jusque tout en bas, et il nous faudra plus de 5h00 pour atteindre notre but tout crottés. Arrivés sur la plaine des Cafres nous entrons dans des nuages, et il commence à pleuvoir. Pluie, brume, boue, champs et vaches: impossible de dire si nous sommes en Écosse ou à la Réunion.

Bien des noms à la Réunion sont assez descriptifs du lieu qu'ils définissent: "Roche Écrite", un rocher avec des inscriptions; "Deux Bras", où deux bras de rivière fusionnent, etc. Bon, il y a le Piton des Neiges qui ne doit pas en voir beaucoup et fait donc exception, mais quand nous arrivons à la "Mare à Boue", force nous est de constater qu'il s'agit à nouveau d'un nom bien trouvé.

L'eau se fait plus rare dans le SudNous arrivons à l'intersection avec la RN3 où se trouve une aire de pique-nique avec quelques kiosques. L'endroit n'est pas très sexy (les lieux magnifiques où nous avons planté notre tente les jours précédents, ainsi que la brume momentanée n'aident certainement pas...), mais il devrait nous permettre de nous passer des 3.5 km AR le long de la route nationale pour rejoindre Bourg Murat. En effet, nous avions fait les courses en conséquence et avions donc de quoi manger avec nous. Mais le point d'eau que nous nous attendions à trouver à la place de pic-nique n'existe visiblement pas... On ne coupera donc pas à quelques km en plus le long de la route. Matteo se propose d'y aller pendant que je garde les sacs et plante la tente. Il revient non seulement avec la précieuse eau, mais avec bières et chips pour s'improviser un petit apéro et nous redonner le sourire.

Photos, carte et profil

Photos 2012

Vue en direction du Volcan

Vue en direction du Volcan

Bonjour à la boue

Bonjour à la boue

Vue sur la forêt primaire de Bébour

Vue sur la forêt primaire de Bébour


Photos 2009

Sur les flancs du Piton des Neiges

Sur les flancs du Piton des Neiges

Bivouac à la caverne Dufour

Bivouac à la caverne Dufour

Ville de Cilaos

Ville de Cilaos


Profil de l'étape du jour:


profil étape 09


Carte de l'étape du jour: